La casa automobilistica Jaguar Land Rover sta studiando lo sviluppo del volante aptico, un volante speciale che potrebbe contribuire a mantenere l’attenzione del conducente sulla strada, segnalandogli le svolte, a destra o a sinistra, suggerite dal navigatore.

La ricerca, condotta dalla casa automobilistica in collaborazione con la Glasgow University è stata fatta per realizzare un volante aptico, alcune sezioni del quale possono essere rapidamente riscaldate o raffreddate per segnalare quando è il momento di cambiare direzione o corsia, o l’approssimarsi di un incrocio. Il dispositivo potrebbe essere particolarmente utile in caso di ridotta visibilità, dovuta alla conformazione della strada o al cattivo tempo.

La stessa tecnologia è stata applicata ai paddle della trasmissione che, sui veicoli autonomi del futuro, segnaleranno il momento in cui il passaggio dei comandi dal conducente al veicolo autonomo viene completato.

La distrazione è una delle principali cause di incidenti stradali nel mondo, e nei soli Stati Uniti è responsabile del 10% degli incidenti fatali. La ricerca Jaguar Land Rover per il volante aptico suggerisce che i segnali termici potrebbero essere un modo di mantenere la concentrazione del conducente sulla strada.

Il sistema lavora su entrambi i lati del volante, indicando la direzione da prendere riscaldando o raffreddando un lato della corona rispetto all’altro, con una differenza che arriva a 6 gradi centigradi. Per maggiore praticità il conducente potrebbe preselezionare la differenza di temperatura desiderata.

Alcuni studi hanno dimostrato che le indicazioni termiche potrebbero essere impiegate per notifiche non urgenti, quando la vibrazione potrebbe dimostrarsi uno stimolo eccessivo; ad esempio per segnalare un basso livello di carburante, o un evento in avvicinamento come un punto di interesse. Lo stesso tipo di notifica termica potrebbe essere usato anche quando un feedback sonoro potrebbe risultare fastidioso per la conversazione in cabina o l’ascolto dei media.